Виды эспарцета и его медоносные свойства

Многие бобовые растения считаются хорошими медоносами, но самым продуктивным из них является эспарцет. Мировые посевы этой культуры немногочисленны, поскольку она привередлива к составу почвы и количеству влаги.

Однако в последнее десятилетие эспарцет как медонос начал привлекать все больший интерес в связи с высокой урожайностью и хорошей жизнеспособностью в сложных погодных условиях.

Эспарцет цветущий

Виды растения

Эспарцет представляет род растений семейства бобовые, включающий более 150 видов. Преимущественно это дикорастущие многолетние травы и полукустарники, которые произрастают в засушливых регионах Евразии.

Несколько столетий назад эспарцет был одомашнен европейскими земледельцами, а в конце XX в. американские и канадские исследователи начали активную работу по выведению его новых разновидностей.

В российском аграрном секторе используется 3 вида растения, из числа которых эспарцет песчаный является наиболее урожайным и приспособленным к неустойчивым погодным условиям.

Эспарцет песчаный

Это многолетнее растение с толстыми прямостоячими стеблями, покрытыми непарноперистыми сложными листьями. Эспарцет песчаный может достигать в высоту 80 см.

Он имеет развитую корневую систему, максимальная глубина залегания которой составляет 2,7 м. Благодаря этим параметрам эспарцет обладает высокой морозостойкостью и способен переносить продолжительные периоды засухи.

Отличительной чертой вида является соцветие в форме длинной тонкой кисти, образованной крупными розовыми цветками мотылькового типа. Плодом является буровато-коричневый боб длиной 5-7 см.

Первоначальным ареалом видов, от которых происходит эспарцет песчаный, считается север Балканского полуострова. Сегодня растение возделывается преимущественно в Центральной и Юго-Восточной Европе, на Кавказе и юге Сибири.

Эспарцет песчаный

Эспарцет сибирский

Это растение является подвидом эспарцета песчаного. Оно имеет такие же крепкие разветвленные стебли со сложными листьями и глубокую корневую систему.

Отличить сибирский сорт от основного вида можно по строению цветка: его верхний лепесток, сложенный в виде паруса, немного длиннее нижележащей лодочки. При этом чашечка опушена и имеет более вытянутые зубцы.

Ареал распространения эспарцета сибирского охватывает лесные зоны южной части Сибири. Медоносное растение нередко встречается вдоль побережий рек Горного Алтая и Прибайкалья.

Эспарцет сибирский

Эспарцет закавказский

Этот медонос отличается более грубыми и сильно облиственными стеблями, достигающими в высоту 1,5 м. Кисти растения остаются хохлатыми вплоть до начала цветения. На венчике ярко-розового окраса присутствуют желтые полоски.

Закавказский вид прорастает и развивается намного стремительнее других эспарцетов, благодаря чему быстро захватывает самые плодородные почвы. Однако он менее зимостоек и в большей степени подвержен болезням и воздействию насекомых-вредителей.

Растение возделывается преимущественно на территории Кавказа, широко распространено в европейской части России и в Сибири. Предпочитает щебенистые грунты и сухие травянистые склоны.

Эспарцет закавказский

Сроки цветения и медопродуктивность

Время цветения эспарцета приходится на начало лета: процесс стартует в первой декаде июня и заканчивается через 2-4 недели. Наиболее длительное и обильное цветение наблюдается при умеренных осадках и температуре +23…+26°C.

В засушливые годы оно начинается на несколько суток позже и завершается в среднем на 7 дней быстрее. При этом почки, которые не успели раскрыться, при благоприятной погоде могут проснуться к концу августа.

В благоприятных условиях для растения характерна высокая медопродуктивность: за сезон на 1 га посевов пчелы могут собрать до 400 кг меда с закавказского экспарцета, до 225 кг – с песчаного вида, до 100 кг – с сибирского подвида. В Черноземье и на Юге России наблюдается более низкий медосбор: продуктивность в среднем в 2 раза ниже.

Агротехника возделывания

Эспарцет, как и другие бобовые растения, считается хорошим предшественником для большинства сельскохозяйственных культур. Поэтому его используют в различных севооборотах: кормовом, овощном, полевом, почвозащитном. Медонос выращивают под покров или чистым посевом.

Трава лучше растет на суглинистых, супесчаных и дренированных солончаковых почвах с pH в диапазоне 6,8-8 единиц. Слишком высокая концентрация солей в грунте препятствуют всхожести семян.

Для нормального развития и высокой продуктивности растения годовое количество дождевых осадков должно составлять не менее 350 мм. Однако эспарцет не приживается на влажных и чрезмерно орошаемых почвах, т.к. он подвержен воздействию возбудителей корневой гнили.

Посевной материал должен быть очищен от посторонних примесей, в том числе от семян сорняков. При высаживании под покров в основном выбирают ранние яровые зерновые культуры.

Во время посева рекомендуется вносить инокулянт на основе клубеньковых бактерий Rhizobium, которые связывают атмосферный азот и передают его эспарцету. При правильно выбранных условиях многолетник может давать хороший урожай и показывать высокую медопродуктивность в течение нескольких десятилетий.

Семена эспарцета

Эспарцетовый мед

Натуральный эспарцетовый мед сильно отличается от других видов этого продукта пчеловодства. Он обладает интенсивным цветочным ароматом и умеренно сладким вкусом с ореховыми нотами. Имеет полупрозрачную кремообразную текстуру светло-желтого или золотистого оттенка, который по мере кристаллизации становится почти белым.

Продукт обладает множеством полезных свойств, обусловленных его уникальным химическим составом. Эспарцетовый мед обогащен биологически активными веществами, ферментами, витаминами и минералами.

В зрелом состоянии он содержит до 60% сахаров, из числа которых 38-44% приходится на фруктозу и 48-57% на глюкозу. При этом количество сахарозы и мальтозы незначительно. Благодаря такому составу продукт можно использовать в качестве заменителя сахара.

Мед проявляет следующие терапевтические свойства:

  • оказывает противомикробное действие;
  • уменьшает воспаления;
  • стимулирует регенерацию поврежденных тканей;
  • тонизирует сердечно-сосудистую систему;
  • активирует работу печени и почек;
  • расслабляет нервную систему и помогает нормализовать сон;
  • способствует поддержанию когнитивных функций.

Мед из эспарцета распространен в европейских и азиатских странах. В России он встречается редко, но интерес к нему постепенно возрастает.